¿Qué son los asteroides?

Un asteroide es un objeto en el espacio más pequeño que un planeta rocoso, a veces se les llama planetas menores o planetoides, según la NASA. Otras fuentes se refieren a ellos libremente como “basura espacial”, o restos de fragmentos de la formación del sistema solar.
Hay millones de asteroides que orbitan el sol, unos 800.000 de los cuales se encuentran en el cinturón de asteroides, un enorme anillo de asteroides ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter. Asteroides pueden ser tan grandes que pueden tener cientos de kilómetros de ancho.

¿Qué es el cinturón de asteroides?

El cinturón de asteroides es una región del espacio entre las órbitas de Marte y Júpiter, donde la mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar son encontrados orbitando el sol. El cinturón de asteroides probablemente contiene millones de asteroides. Los astrónomos piensan que el cinturón de asteroides está formado de material que nunca fue capaz de formar un planeta, o de los restos de un planeta que se rompió aparte hace mucho tiempo.

¿Cual es el asteroide más grande?

El asteroide más grande es llamado Ceres. Se trata de un cuarto del tamaño de la luna y orbita el sol entre Marte y Júpiter en una región llamada el cinturón de asteroides. A diferencia de la mayoría de los asteroides, Ceres es esférico en forma. Fue descubierto por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi en 1801. Fue el primer asteroide descubierto.

¿Los asteroides tienen lunas?

Sí, los asteroides pueden tener lunas. Realmente algunos de los más grandes asteroides de nuestro Sistema Solar tienen lunas.

¿Realmente puede caminar en un asteroide como en algunas películas?

Los asteroides son generalmente pequeños, su gravedad es muy débil. Un astronauta parado sobre un asteroide tiende a flotar más que caminar.

¿Puede un asteroide golpear la tierra?

Es posible que un asteroide puede golpear la tierra un día, pero las posibilidades de que esto ocurra son muy pequeñas, ya que la mayoría de los asteroides se encuentra en el cinturón de asteroides y permanecer entre las órbitas de Marte y Júpiter, algo que está muy lejos de nosotros. Sin embargo, algunos están en órbitas que pueden y que bien se pueden acercar a la tierra. Existen muchos astrónomos especializados en seguimientos de estos fenómenos, de modo que si algún asteroide se dirigía a la tierra, lo sabríamos con mucha antelación y tendríamos mucho tiempo para planear una defensa.

¿Cualquier naves espaciales aterrizan en un asteroide?

Sí, en 12 de febrero de 2001 controladores de vuelo aterrizaron la nave espacial NEAR, de la NASA en un asteroide llamado Eros, el más grande de los asteroides cuyas órbitas cruzan la órbita de la tierra. Near fue la primera nave espacial en órbita y la primera qeu hizo un aterrizaje en la superficie de un asteroide.

¿Cuál es la diferencia entre un asteroide y un cometa?

La principal diferencia entre asteroides y cometas es su composición, de cómo están compuestos. Los Asteroides están compuestos de metales y material rocoso, mientras que los cometas se componen de hielo, polvo y material rocoso. Según los cienteficos los Asteroides y cometas se formaron temprano en la historia del sistema solar hace unos 4,5 billones años.

 

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